বাংলাদেশকে উড়িয়ে ইতিহাস গড়লেন সিকান্দার রাজা

31

আগস্টের শুরুতে জিম্বাবুয়ের বিপক্ষে তিন ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজ খেলতে গিয়েছিল বাংলাদেশ। যেখানে রীতিমতো এক সিকান্দার রাজার কাছেই হেরে যায় টাইগাররা। সিরিজের প্রথম দুই ম্যাচে দুর্দান্ত দুইটি সেঞ্চুরি হাঁকিয়ে জিম্বাবুয়েকে সিরিজ জেতান এ তারকা অলরাউন্ডার।

পরে ভারতের বিপক্ষে সিরিজেও দারুণ এক সেঞ্চুরি আসে সিকান্দার রাজার ব্যাট থেকে। সবমিলিয়ে পুরো আগস্ট মাসে তিনটি সেঞ্চুরি হাঁকিয়ে ‘প্লেয়ার অব দ্য মান্থ’ পুরস্কার জিতেছেন রাজা। জিম্বাবুয়ের প্রথম ক্রিকেটার হিসেবে এই পুরস্কার জিতে ইতিহাস গড়লেন ৩৬ বছর বয়সী রাজা।

আগস্টের মাসসেরা ক্রিকেটারের দৌড়ে রাজার সঙ্গে ছিলেন নিউজিল্যান্ডের স্পিনিং অলরাউন্ডার মিচেল স্যান্টনার ও ইংল্যান্ডের পেস বোলিং অলরাউন্ডার বেন স্টোকস। এ দুই বড় দলের দুই তারকা অলরাউন্ডারকে পেছনে ফেলে ছোট দলের বড় তারকা হিসেবে আবির্ভূত হলেন রাজা।

বাংলাদেশের বিপক্ষে সিরিজের প্রথম ম্যাচে ১৩৫ রানের অসাধারণ এক ইনিংস খেলেন রাজা। পরের ম্যাচেই করেন ১১৭ রান। দুই ম্যাচেই অপরাজিত থেকে দলকে জিতিয়ে মাঠ ছাড়েন তিনি। ভারতের বিপক্ষে রাজার ৯৫ বলে ১১৫ রানের ইনিংস দলকে জেতাতে পারেনি, তবে সবার প্রশংসায় ভাসেন তিনি।

জিম্বাবুয়ের প্রথম ক্রিকেটার হিসেবে এ সম্মানজনক পুরস্কার জিতে রাজা বলেছেন, ‘আইসিসি থেকে আগস্ট মাসের জন্য প্লেয়ার অব দ্য মান্থ পুরস্কার জিতে আমি অনেক বেশি কৃতজ্ঞ ও সম্মানিত বোধ করছি। প্রথম জিম্বাবুইয়ান হিসেবে এটি জেতায় আরও ভালো লাগছে।’

অন্যদিকে নারী ক্রিকেটে আগস্ট মাসের সেরা খেলোয়াড়ের পুরস্কার জিতেছেন অস্ট্রেলিয়ান অলরাউন্ডার তাহ্লিয়া ম্যাকগ্রা। গত মাসে ৫৭ গড়ে ১১৪ রান করেছেন তিনি, বল হাতে শিকার করেছেন পাঁচটি উইকেট। এর আগে গত এপ্রিলে এ পুরস্কার জিতেছিলেন অস্ট্রেলিয়ার অ্যালিসা হিলি।