লাঠিখেলা দেখিয়ে ২০ জনের সংসার চালান ৮৬ বছরের বৃদ্ধা!

39

আট বছর বয়স থেকে শুরু করেছিলেন। কখনো লাঠিখেলা, কখনো দড়ির ওপর দিয়ে হেঁটে চলে যাওয়া। ৮৬ বছরে এসে এখনো খেলা দেখিয়েই যাচ্ছেন তিনি। একটুও ভাটা পড়েনি তার উৎসাহে। তিনি পুনের শান্তা বালু পাওয়ার বা ‘ওয়ারিয়র আজি’।

ভারতীয় গণমাধ্যমের খবর, গোসাভি বস্তির রাস্তায় খেলা দেখানো শান্তা পুনেতে বেশ পরিচিত নাম। লাঠিখেলা দেখিয়ে তার উপার্জনে সংসারের ২০ জনের পেট চলে। তিনি শুধু রাস্তায় খেলা দেখান তা নয়, তার নিজস্ব একটি অ্যাকাডেমি রয়েছে যেখানে তিনি বাচ্চাদের মার্শাল আর্ট সেখান। ২০২০ সালে যখন আজির লাঠিখেলা অনলাইনে ভাইরাল হয়, তখন অনেকে তাকে সাহায্য করতে এগিয়ে এসেছিলেন।

তাদের মধ্যে রীতেশ দেশমুখ এবং সনু সুদও ছিলেন। তারাই শান্তাকে এই অ্যাকাডেমি গড়তে সাহায্য করেন। কিন্তু দেশে করোনার বাড়বাড়ন্ত এবং ছেলের চাকরি খোয়ানো- এই দুই কারণ তাকে ফের রাস্তায় নেমে খেলা দেখাতে বাধ্য করেছে।

এসব বাধা শান্তার মধ্যে সব সময় আলাদা শক্তির সঞ্চার করে। শান্তার কথায়, ‘আমি যত দিন বেঁচে আছি, বাচ্চাদের কখনো খালি পেটে থাকতে হবে না।’

১৯৭২ সালের ধর্মেন্দ্র ও হেমা মালিনী অভিনীত ‘সীতা অউর গীতা’ ছবিতে একটি চরিত্রে অভিনয় করেছিলেন শান্তা।