লিটন আমার কাছে সব সময়ই স্পেশাল প্লেয়ার: রোডস

23

তিনি এখন রাজধানী ঢাকায়। তবে বাংলাদেশ জাতীয় দলের কোচিং স্টাফ হয়ে নয়, সাবেক তকমা গায়ে মাখা টাইগারদের কোচ স্টিভ রোডস এসেছেন কুমিল্লা ভিক্টোরিয়ান্সের পরামর্শক হয়ে।

সোমবার মিরপুর বিসিবি একাডেমি মাঠে প্রথম দিন দলের সঙ্গে কাজও করেছেন এ ইংলিশ কোচ। ঢাকায় এসেই জেনে গেছেন লিটন দাস হচ্ছে কুমিল্লা ভিক্টোরিয়ান্সের এবারের টিমের অন্যতম ব্যাটিং স্তম্ভ। তা জেনে খুব খুশি স্টিভ রোডস। লিটন দাস যে তার অনেক পছন্দের ও প্রিয় ক্রিকেটার! যাকে তার সব সময়ই অন্যরকম মনে হয়।

আজ মঙ্গলবার বিকেলে অনুশীলন শেষে বিসিবি একাডেমি মাঠে উপস্থিত সাংবাদিকদের সঙ্গে আলাপে অনেক কথার ভিড়ে লিটন দাস প্রসঙ্গ আসতেই তার প্রশংসায় পঞ্চমুখ রোডস। এই ইংলিশ কোচের একটাই কথা, ‘আমি সব সময়ই মনে করি, লিটন দাস একজন স্পেশাল প্লেয়ার।’

লিটন সম্পর্কে তার ধারণা কবে থেকে উঁচু? সে কথা জানাতেও ভুল করেননি রোডস। লিটন যেদিন এশিয়া কাপে পুরো শক্তির ভারতের বিপক্ষে আরব আমিরাতের মাটিতে শতরান করেছিলেন, সেদিনই তার খেলা মনে ধরেছে এ ইংলিশ কোচের।

সে প্রসঙ্গ টেনে এনে তাই মুখে এমন কথা, ‘২০১৮ সালে এশিয়া কাপ ফাইনালে যেদিন লিটন ভারতের বিপক্ষে সেঞ্চুরি করলো, সেদিনই মনে হয়েছিল, ছেলেটা তো দারুণ ব্যাট করে। সেটা ছিল অসাধারণ এক ইনিংস। একটি কঠিন ও শক্তিশালী দলের বিপক্ষে অনেক বেশি ভাল খেলেছিল সেদিন লিটন। তখনই তাকে মনে ধরেছে আমার।’

সে সময়ের সঙ্গে বর্তমান লিটনের তুলনা করে রোডস বলেন, ‘আমার মনে হয়, এখনকার লিটন আরও পরিণত ব্যাটার। তার ধারাবাহিকতাও আগের চেয়ে বেড়েছে অনেক। সে যেখানে ছিল, সেখানে থেমে থাকেনি। এগিয়েছে অনেক। আমার ধারনা লিটন আরও ওপরে উঠবে।’